Posted on 6 Comments

Xilitol: Gula Alkohol yang Bermanfaat

Xilitol merupakan jenis dari gula alkohol dengan rumus molekul (CHOH)3(CH2OH)2. Xilitol ini biasa digunakan sebagai pengganti zat pemanis seperti sukrosa yang sekarang

English: Xylitol, structural formula Svenska: ...
English: Xylitol, structural formula Svenska: Xylitol, strukturformel (Photo credit: Wikipedia)

umum digunakan sebagai pemanis. Penelitian tentang xilitol sebenarnya sudah dilakukan di awal tahun 1970-an oleh peneliti-peneliti di Finlandia hingga pada awal tahun 2009 telah cukup banyak jurnal ilmiah mengenai xilitol dipublikasikan. Xilitol ini ternyata dipopulerkan pertama di Eropa sebagai gula pengganti sukrosa untuk penderita diabetes. Mengenai hubungan xilitol dan kesehatan gigi, penelitian pertama dilakukan oleh peneliti dari Universitas Turku yang hasilnya dikenal sebagai “Turku Sugar Studies”. Apa sih kelebihannya xilitol dibanding gula-gula yang lain?

Ternyata xilitol ini berbeda dibanding gula-gula yang lain karena tidak semua organisme, termasuk bakteri juga hanya beberapa yang mampu mengkonsumsi xilitol.  Oleh karena itu xilitol banyak berperan dalam kesehatan gigi serta, pengganti gula bagi penderita diabetes bahkan untuk orang yang ingin diet. Xilitol ini bisa didapatkan di bagian-bagian tertentu dari sayur-sayuran seperti tongkol jagung. Xilitol ini dapat berpolimerisasi membentuk makromolekul xylan yang terdapat di tongkol jagung tersebut. Apabila xilan dihidrolisis, maka akan dihasilkan banyak molekul xylosa yang nantinya dapat diubah ke bentuk xilitol.

Bagaimana xilitol dapat berperan dalam kesehatan gigi? Continue reading Xilitol: Gula Alkohol yang Bermanfaat